Crítica | Thomasine & Bushrod (1974)

Para quem já assistiu Blacula, o Vampiro Negro (1972), Coffy: Em Busca da Vingança (1973) ou Cleópatra Jones (1973), se lembrará do blaxploitation, um subgênero étnico de filmes que surgiu nos Estados Unidos durante o início dos anos 1970. Esses filmes tinham temas raciais e elenco predominantemente afro-americano e exploraram todo tipo de gênero, como nos exemplos citados: terror, thriller policial e ação. Mesmo o faroste também teve seus títulos, no caso Thomasine & Bushrod (1974), que iremos analisar a seguir.

Sinopse

Thomasine e Bushrod são um casal de criminosos, que se reúnem depois de anos separados e iniciam uma série de assaltos a bancos que os tornam heróis populares na área. Enquanto Bushrod dá dinheiro roubado aos pobres, Thomasine só quer sobreviver.

Análise

Embora nominalmente um filme de blaxploitation, Thomasine & Bushrod é um dos muitas cópias de Bonnie & Clyde que apareceram no início dos anos 1970 – uma história de amor antiga sobre almas condenadas no lado errado da lei. O fato de também ser um faroeste é o que torna Thomasine & Bushrod um tanto único, porque as influências variadas se somam a uma vibração excêntrica, mesmo que o filme não seja particularmente impressionante.

Estamo em 1911, a sexy caçadora de recompensas Thomasine (Vonetta McGee, (1945–2010) usa suas artimanhas para prender um criminoso branco. Entregando o bandido a um xerife (George Murdock, (1930–2012), Thomasine anuncia seu plano para capturar o notório fora-da-lei negro JP Bushrod (Max Julien). Após rastrear, percebemos que Thomasine e Bushrod são um casal se reunindo após uma longa separação. Juntos, operando no Sudoeste entre 1911 e 1915, se imaginavam Robin Hoods, roubando do establishment branco e redistribuindo a riqueza para mexicanos pobres, nativos americanos e brancos. Antes do confronto final, no entanto, o casal se une a um impulsivo jamaicano, Jomo (Glynn Turman), formando um trio que esconde em uma série de acampamentos e casas abandonadas.

Escrito por Julien (1933-2022), estrela da saga do cafetão The Mack (1973), Thomasine & Bushrod perde quase todas as oportunidades de adicionar significado à sua história. Há nuances sobre as dificuldades de ser negro no Velho Oeste, e o hábito ao estilo Robin Hood de Bushrod de compartilhar o saque dos roubos a pessoas pobres, que podem aproximar de um contexto crítico social. Entretanto, seus personagens são simplesmente bandidos esperando o tempo até que paguem por seus crimes. Talvez a ideia fosse tratar sobre como os afro-americanos só podem ser livres em uma sociedade opressora desrespeitando as regras dessa sociedade. Se assim for, esse tema potencialmente interessante nunca vem à tona.

No entanto, o roteiro de Julien oferece alguns momentos memoráveis, como a interação descartável entre Bushrod e um homem negro idoso que se emociona quando Bushrod realmente pergunta seu nome, uma cortesia que o homem não vê há anos.

Outra característica é que em nenhum momento durante o filme temos a sensação de que o filme é apenas um bando de atores fantasiados, jogando no passado com uma sensibilidade definitiva dos anos 1970, em vez de dar um relato autêntico de como poderia ter sido para dois ladrões de banco afro-americanos no início do século 20. Até mesmo o estilo das roupas é moderno em seu visual retrô, com roupas elegantes e dirigindo os melhores passeios, um marco do cinema negro nos anos setenta.

Elenco

Julien e McGee formam um casal de tela interessante, já que Julien é tão suave que mal parece estar atuando e McGee é tão ardente quanto fotogênica (com quem Julien se envolveu romanticamente durante a concepção do filme). Glynn Turman (1947), tão bom um ano depois em Cooley High (1975), é um pouco exagerado com seu sotaque e figurino extravagantes, embora ainda bastante agradável, e Murdock oferece a performance necessária de um antagonista.

Max Julien

Max Julien faleceu em janeiro/2022, nascido em Washington em 1933, o ator teve sua formação no teatro clássica, começando sua carreira no circuito Off-Broadway de Nova York. Em Hollywood, consegue co-estrelar filmes com Jack Nicholson (Busca Alucinada, 1968) ou com Candace Bergen (À Procura da Verdade, 1970). Com o sucesso desses papéis foi convidado à Europa, para discutir possibilidades cinematográficas, produzindo documentários e filmes, como Cleopátra Jones (1973). Em uma joint venture com a Columbia Pictures, Julien escreveu, produziu e estrelou Thomasine & Bushrod. Assumindo a responsabilidade pelo visual final do filme, auxiliou na direção, supervisionou a edição e criou o conceito de design dos figurinos. O filme lhe rendeu uma indicação ao NAACP Image Award de Melhor Escritor do ano. Então tirou uma licença sabática do cinema, desembarcando em vários outros continentes, explorando o desenvolvimento cinematográfico de outras culturas e escrevendo poesia, tornando-se marca em alta demanda por artistas de Rap, Hip-Hop, R&B e Pop.

Direção

Thomasine & Bushrod foi dirigido por Gordon Parks Jr. (1934–1979), mais conhecido pelo polêmico filme Super Fly (1972), e emprega seu estilo casual habitual, mas não tão inspirada. Temos, de fato, apenas a sequência de montagem utilizando uma série de fotografias e manchetes bem feita. Infelizmente, o jovem diretor não conseguiu demonstrar mais de sua arte, ao falecer num trágico acidente aéreo no Quênia, enquanto preparava um novo filme

Conclusão.

Um raro clássico blaxploitation, um Blax Western tão íntimo e certamente não tão caloroso, desenvolvido resposta afro-americana para Bonnie & Clyde (1967) de Arthur Penn, com uma abordagem Robin Hood. É história simples contada mil vezes e mesmo com algumas tolices, o filme mantém um tom fatalista por toda parte. Onde tantos filmes do subgênero se concentram no ódio que seus criadores tiveram que suportar, Thomasine & Bushrod em vez disso, procura mostrar o amor que se esforça para sobreviver diante de uma crueldade tão intolerável. Um achado.

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